Por que as crianças precisam passar tempo na natureza

No início dos anos 80, um biólogo da Universidade de Harvard chamado Edward O. Wilson propôs uma teoria chamada biofilia: ela diz que os humanos são instintivamente atraídos para o ambiente natural. Muitos pais do século XXI, no entanto, questionariam essa teoria, enquanto observavam seus filhos expressarem uma clara preferência por se sentarem em um sofá na frente de uma tela para brincar lá fora.

O pânico mundial sobre crianças que passam muito tempo dentro de casa tornou-se tão extremo que a crise tem um nome: distúrbio do déficit de natureza.

Chamá-lo de distúrbio é meramente retórico, pois é claro que as crianças passam muito mais tempo dentro do que fora. Essa mudança se deve em grande parte à tecnologia : uma criança americana média gasta de 4 a 7 minutos por dia em brincadeiras não estruturadas ao ar livre e mais de 7 horas por dia na frente de uma tela.

O que diz a ciência?

Richard Louv, autor do livro Last Child in the Woods: Salvando Nossos Filhos do Transtorno de Déficit de Natureza , conta a história de entrevistar uma criança que lhe disse que gostava de brincar em ambientes fechados mais do que no exterior “porque é onde estão todas as tomadas elétricas. . ”

O crescente medo dos pais sobre doenças e perigos de jogar fora – apesar das evidências em contrário – é outro grande fator.

E à medida que as cidades e subúrbios continuam a se expandir, a natureza é mais parcelada, e as crianças parecem menos inclinadas a passar o tempo em um quintal cercado, quanto mais pular a cerca na vizinhança ou caminhar na floresta. Em vez disso, as atividades internas podem parecer mais fáceis (e sem a necessidade do filtro solar!), mais seguras e ainda mais sociáveis ​​para crianças que estão crescendo com videogames com vários jogadores e contas de mídia social .

Por que ir lá fora?

Estudos recentes expuseram o benefício – até a necessidade – de passar o tempo ao ar livre, tanto para crianças quanto para adultos. Alguns argumentam que pode ser qualquer ambiente ao ar livre. Alguns afirmam que deve ser um ambiente “verde” – um com árvores e folhas. Outros ainda mostraram que apenas uma imagem de vegetação pode beneficiar a saúde mental. Nuances à parte, a maioria dos estudos concorda que as crianças que brincam fora são mais inteligentes, mais felizes, mais atentas e menos ansiosas do que as que passam mais tempo em ambientes fechados. Embora não esteja claro como exatamente ocorrem o funcionamento cognitivo e as melhorias de humor, há algumas coisas que sabemos sobre por que a natureza é boa para a mente das crianças.

Isso cria confiança

A maneira como as crianças brincam na natureza tem muito menos estrutura do que a maioria dos tipos de brincadeiras em ambientes fechados. Existem infinitas maneiras de interagir com ambientes externos, do quintal ao parque, à trilha ou lago local, e deixar seu filho escolher como ele trata a natureza significa que ele tem o poder de controlar suas próprias ações.

Promove criatividade e imaginação

Esse estilo não estruturado de brincar também permite que as crianças interajam significativamente com o ambiente. Eles podem pensar com mais liberdade, projetar suas próprias atividades e abordar o mundo de maneiras inventivas.

Ensina responsabilidade

Os seres vivos morrem se maltratados ou não tratados adequadamente, e confiar uma criança para cuidar das partes vivas de seu ambiente significa que eles aprenderão o que acontece quando se esquecerem de regar uma planta ou arrancar uma flor por suas raízes.

Fornece estimulação diferente

A natureza pode parecer menos estimulante do que o violento videogame de seu filho, mas, na realidade, ele ativa mais sentidos – você pode ver, ouvir, cheirar e tocar ambientes externos. “À medida que os jovens passam cada vez menos suas vidas em ambientes naturais, seus sentidos se estreitam”, alerta Louv, “e isso reduz a riqueza da experiência humana”.

Faz as crianças se mexerem

A maioria das maneiras de interagir com a natureza envolve mais exercício do que sentar no sofá. Seu filho não precisa se juntar ao time de futebol local ou andar de bicicleta pelo parque – mesmo uma caminhada fará seu sangue bombear. O exercício não só é bom para o corpo das crianças, mas parece torná-las mais focadas, o que é especialmente benéfico para as crianças com TDAH .

Isso os faz pensar

Louv diz que a natureza cria uma sensação única de admiração para as crianças que nenhum outro ambiente pode proporcionar. Os fenômenos que ocorrem naturalmente nos quintais e parques todos os dias fazem com que as crianças façam perguntas sobre a terra e a vida que ela sustenta.

Isso pode ajudar, por exemplo a desenvolver na criança um senso de cuidado e responsabilidade sustentáveis para o planeta.

Reduz o estresse e a fadiga

De acordo com a Teoria da Restauração da Atenção , os ambientes urbanos requerem o que chamamos atenção direcionada, o que nos obriga a ignorar distrações e esgotar nosso cérebro. Em ambientes naturais, praticamos um tipo de atenção sem esforço, conhecido como fascínio suave, que cria sentimentos de prazer, não de fadiga.

Portanto, embora o tempo na tela seja a escolha mais fácil e mais popular, é importante reservar um tempo para brincar ao ar livre. 

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